Psiquiatría invertida

Por Khaldoon Ahmed*

Traducción: Alicia Quiñones

Photo by Sid Ali on Pexels.com

Soy un psiquiatra que trabaja en una sala en un hospital en el centro de Londres. Todos los días, en la pequeña oficina de enfermería, el psicólogo pregunta al personal cómo les está yendo en una escala de verde, ámbar y rojo. Ahora somos más verdes que ámbar, y ahora estamos acostumbrados a la “nueva normalidad” en este mundo al revés.

El hospital es parte de un Fideicomiso de Salud Mental del Servicio Nacional de Salud (NHS) en una zona urbana densa que históricamente era conocida por su pobreza. Servimos a una población mixta de inmigrantes y a sus hijos, y a profesionales bien remunerados que trabajan cerca en el centro financiero de la ciudad. Londres es la ciudad global por excelencia, y no es de extrañar que la pandemia se extendiera por aquí como un aullido que todavía se desata.

A finales de febrero, la pandemia estaba asolando países como Italia e Irán. Por aquellos días desarrollé una tos seca que empeoraba por las noches, con fiebre. Era extraño ya que había pocos casos confirmados informados en el Reino Unido, y no tenía idea de si tenía el virus. Tenía síntomas leves y me tomé una semana fuera del trabajo. A mi regreso todavía no había distancia social en el lugar. Asistí a reuniones en espacios llenos, sintiéndome increíblemente consciente de que podría ser contagioso para los demás. El sudor que sentía era tanto por el miedo como por la infección.

Dos semanas más tarde fui reasignado a la sala de psiquiatría. El Trust[1] quería que los médicos se quedaran en un sitio en lugar de moverse entre sitios. Llegué a otro mundo, la mitad del personal estaba mal o se aisló. Una sala psiquiátrica generalmente es un lugar extraño, pero ahora era un sitio inquietante. Los pacientes, confundidos, deambulaban por los pasillos. No había nadie para organizar las sesiones diarias de ejercicio o los juegos de mesa.

Intentamos explicar el distanciamiento social a los pacientes, ninguno cumplió. Algunos tenían delirios de grandeza y pensaban que podían curar el virus. Un paciente exigió salir del hospital para ir al palacio de Buckingham para poder reunirse con el Príncipe Felipe y distribuir ayuda para la pandemia. Cuando esto termine, descubriremos el verdadero horror de cuántos pacientes en salas psiquiátricas en el país murieron a causa del virus.

Solo había suficiente PPE[2] (Equipo de Protección Personal) para ver a pacientes con infección confirmada. Esto no tenía sentido. Mucho personal estaba desarrollando Covid-19, y los pacientes necesitaban protección de nosotros tanto como nosotros de ellos.

Luego tuvimos nuestros primeros pacientes con el virus. En general, tenían una enfermedad leve, pero tuvieron que ser puestos en salas de aislamiento. Un paciente maníaco pensó alternativamente que era el profeta Mahoma o el jefe de la CIA. Estaba infectado con coronavirus y no podía entender por qué se vio obligado a permanecer en la sala de aislamiento. Salió siete días después, libre de infección y manía, pero describió haber pasado por el infierno. Fue un doble encarcelamiento: ser forzado a ingresar a una unidad psiquiátrica y luego ser forzado a una sala de aislamiento cerrada.

La semana siguiente llegó nuestro PPE. Nos ponemos nuestra ropa quirúrgica azul y las máscaras faciales. Nuestra transformación simboliza una nueva identidad y el cambio completo que ocurre dentro y fuera del mundo.

Por la noche seguí con gran ansiedad las discusiones sobre los grupos de doctores en Facebook. Cómo la saturación de oxígeno cae repentinamente en pacientes infectados y cómo las respuestas inmunes catastróficas pueden provocar la muerte. De repente anhelaba volver a trabajar en medicina hospitalaria, como lo hacía cuando era médico junior. Una pequeña parte de mí todavía pensaba que ser psiquiatra no era lo mismo que un “médico apropiado”. No podía convencerme de que estaba en primera línea. Por supuesto, todos estábamos en primera línea como trabajadores del NHS. Los enfermos mentales son los más descuidados, tanto en la sociedad como en el sistema de salud. Después de todo, estar aquí cuidando de ellos, cuando todo se estaba desmoronando, era importante.

Las cosas todavía están al revés. Esta semana comenzamos a verificar la temperatura de todo el personal cuando llegan al trabajo. ¿Por qué no hicimos esto antes? Le pedimos lo mismo al gobierno, que solo ahora está monitoreando las llegadas de vuelos internacionales. Los especialistas en traumas desaconsejan la terapia psicológica inmediatamente después de un desastre. Si se desea relatar todo lo que sucedió demasiado pronto, el trauma se podría profundizar: abrir heridas detiene la curación. Estamos muy lejos del punto donde podemos procesar esto.

Lee la versión en inglés

*Khaldoon Ahmed es consultor psiquiatra y cineasta creativo de no ficción. Nació en Londres en una familia paquistaní. Realizó su formación médica en el University College de Londres, donde también completó una maestría en Antropología Social. Sus cortometrajes se han proyectado en festivales de todo el mundo desde Berlinale hasta Sheffield Doc / Fest. Acaba de completar una película experimental sobre la locura y la arquitectura llamada “John Meyer Ward”. Khaldoon ha tomado cursos de escritura creativa en Under the Volcano, en Tepoztlán, México.
Instagram: Khaldoon_ahm_d
Facebook: Khaldun Ahmad


[1] Un departamento dentro del NHS.

[2] Personal Protective Equipment.

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